Portada Qué hacer en Londres en Navidad

¿Qué hacer en Londres en Navidad? Descubre las 17 costumbres más curiosas para no perderte nada de la ciudad y celebrar las fiestas como un verdadero british.

Muchas de estas tradiciones se las debemos al período victoriano, y es que, aunque pueda parecer imposible, a principios del s. XIX la navidad prácticamente no se celebraba en Inglaterra. En cambio, a finales de siglo se había convertido en la celebración más importante de todo el año.

A este período le debemos la decoración del árbol, las postales, los escaparates, los regalos en navidad empaquetados, el pavo, los crackers…….God save the Victorians!

Y en especial a uno de ellos: Charles Dickens. Ya que su Cuento de Navidad ayudó a que esta celebración ganase popularidad y se llegase a convertir en la fiesta que hoy conocemos.

Si además quieres saber lo que se hace cada día y lo que se come en estas fechas tan señaladas échale un vistazo a mi artículo cómo se celebra la navidad en Londres donde te lo cuento todo.

He de reconocer que ya no solo por vivir aquí, sino por tener un marido Londinense he adoptado muchas de ellas como propias. Déjame en comentarios cuáles crees que son mis favoritas, a ver si aciertas!

Y ahora sí, empezamos!

 

Pujar en una subasta de carne

Una de las cosas más curiosas que hacer en Londres en navidad es asistir a la subasta de carne en el mercado de Smithfield la mañana del 24 de diciembre.

Smithfield es el mercado central de carne y la víspera de navidad tienes la posibilidad de comprar la cena que vas a cocinar a un precio ganga o incluso gratis, tú suerte la decidirá una moneda.

Si tu puja es la ganadora el encargado lanzará una moneda al aire, si la cara que sale es la que tú elegiste no pagarás nada por tu compra.

La tradición viene de la época en la que al no haber refrigeración había que vender los excedentes antes de las vacaciones de navidad.

Pues hoy en día Greg Lawrence, el cual lleva trabajando en el mercado desde los 16 años, ha querido mantenerla convirtiéndola en un evento de lo más divertido y multitudinario! 

Y como una imagen vale más que mil palabras aquí te dejo un vídeo.

Romper Crackers

Ya te hablé de esta tradición en mi artículo cómo se celebra la navidad en Londres, pero es que sin lugar a duda «romper crackers» antes de cenar es una de las costumbres más típicas de las navidades británicas.

Así que como en mi otro post ya te expliqué lo que son, hoy vengo a contarte una de esas curiosidades que tanto me gustan.

En cualquier supermercado de Londres puedes comprarte una caja de 6 crackers incluso por menos de 10 libras esterlinas, pero date cuenta que la capital británica es una de las ciudades más caras del mundo, por ese motivo si te quieres dar un capricho puedes comprarte un pack por el módico precio de £4,018,600.

Crackers típicos de Londres en Navidad

Fotografía fortnumandmason.com

Si no te has desmayado te cuento que dentro de esta «baratija» no te encontrarás la típica corona de papel, sino que los premios van desde un collar de diamantes de Cartier, un yate o un Aston Martin.

Y como yo soy una persona a la que le gustan las cosas simples como tomar un café (en París, con vistas a la Torre Eiffel) si quieres tener un detallito conmigo me puedes regalar esta cajita de crackers.

Si buscas algo más económico en Fortnum & Mason (que por cierto, es uno de esos grandes almacenes que tienes que visitar en Londres sí o sí, sobre todo si vienes en navidad) venden sus famosos The Majestic Crackers por el módico precio (léase la ironía) de £1,000. 

Comprar The Radio Times

¿Qué hacer en Londres en Navidad? portada revista Radiotimes 2020

Fotografía radiotimes.com

No es navidad en Londres si en tu casa no tienes una copia de la edición especial de la revista Radio times.

En ella, además de encontrar entrevistas a personajes famosos, puzzles, juegos,… encontrarás toda la programación que darán por la televisión en estas fiestas.

Fundada el 28 de septiembre de 1923 es la revista de semanal de programación de radio y televisión más antigua del mundo.

Así que coge el rotulador fluorescente para marcar tus programas favoritos y no te olvides de incluir el que viene a continuación…

Ver «The Snowman»

Si en mi artículo sobre cómo se celebra la navidad en el resto del mundo te hablaba de la tradición sueca de ver cada 25 de diciembre el mismo programa de Disney, los british no se quedan atrás.

Sobre todo si hay peques en la familia, es un clásico que durante el período navideño hay que ver The Snowman. Este dibujo animado en el que nos cuentan las aventuras de un niño y su muñeco de nieve que cobra vida.

La primera vez que se emitió fue el 26 de diciembre de 1982 y desde entonces es todo un símbolo de la Navidad en Inglaterra.

Aparte de poder verlo en la televisión también es normal encontrarlo representado en alguno de los teatros de la capital británica.

Asistir a un espectáculo

Londres es famosa por sus teatros y por sus musicales, pues en navidad no iba a ser menos!

No hay navidad que se precie sin que se lleven a cabo la representación de las «pantomimas», un tipo de comedia musical diseñada para el entretenimiento familiar.

En ellas se combina el humor actual (y picarón) pero situado dentro de una fábula o cuento conocido. Los actores hacen números musicales, gastan bromas y animan al pública a participar interactuando con ellos. Las más famosas son las que se representan en el Teatro London Palladium.

 

El Teatro Royal Albert Hall cada navidad ofrece toda una serie de eventos navideños (conciertos tradicionales, villancicos, espectáculos familiares) para entretenernos durante estas fiestas.

 

Del teatro pasamos a la danza y es que sin lugar a dudas ir a ver el ballet del Cascanueces (The Nutcracker) es una de las cosas más tradicionales que se pueden hacer en navidad en Londres. Eso sí, te recomiendo comprar las entradas con muchos meses de antelación porque se agotan rápidamente.

Se representa tanto en The Royal Opera House como en el Teatro Coliseum (mucho más económico).

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Poner el árbol de navidad

Dibujo que dió fama al árbol de navidad

Por supuesto que el que las familias pongan el árbol no es nada llamativo, pero en Londres tiene cierta importancia porque aunque los primeros en decorar los árboles de navidad fueron los alemanes fue gracias al Príncipe Alberto que esta tradición se volvió tan popular.

En 1848 el príncipe Alberto, esposo de la reina Victoria, ordenó adornar el castillo de Windsor con un árbol navideño y un dibujo de ese momento (foto) apareció publicado en la revista Illustrated London News.

Pues como dirían los british «keeping up with the Jones» (nuestro culo veo culo quiero de toda la vida) y a partir de ese momento todo el mundo quiso imitar a la pareja real y tener en su casa un árbol adornado.

Se calcula que cada año se utilizan unos 8 millones de árboles naturales para decorar las casas en UK.

 

En Londres el árbol más famoso es el que se coloca en la Plaza de Trafalgar.

Y no precisamente porque sea el más bonito sino porque llega cada año desde Noruega desde 1947! Lo que explica que la decoración sea mucho más austera, ya que se rige por los estándares noruegos.

Esto sigue siendo una muestra de agradecimiento por parte del pueblo noruego por el apoyo prestado durante la Segunda Guerra Mundial y por haber acogido al príncipe Olaf V y a la familia real en su exilio en Londres.

Como parte de la tra­di­ción el al­calde de West­mins­ter vi­sita Oslo a fi­na­les de noviembre para pre­sen­ciar la tala del ár­bol y, pos­te­rior­mente, el al­calde de Oslo viene hasta Lon­dres para el en­cen­dido de la ilu­mi­na­ción del ár­bol. Que siempre se lleva a cabo el primer jueves de diciembre.

Cantar Villancicos

Desde el siglo 18-19 hay una arraigadísima tradición de villancicos en Inglaterra.

En la mayoría de las iglesias de Londres se llevan a cabo conciertos de villancicos, siendo los más famosos los que tienen lugar en la iglesia de San Martin in the Fields, cuyas entradas salen a la venta con varios meses de antelación y literalmente se agotan en cuestión de poco tiempo.

Al igual que ocurre con todos los servicios que se llevan a cabo en la Catedral de San Pablo.

Muchas también celebran Carols by Candlelight Service, en el que la iglesia está iluminada solamente con la luz de las velas.

En la misma plaza de Trafalgar, a los pies del árbol, el mismo día de la iluminación hay coros cantando y a partir de ese día, durante todo el periodo natalicio diferentes corales cantan villancicos durante 4 horas cada día.

También por las principales plazas, calles y en muchos centros comerciales encontramos corales en esta época.

Además uno de los principales eventos musicales del año en la cadena BBC es  «The Service of Nine Lessons and Carols» retransmitido desde la capilla del King´s college de la Universidad de Cambridge.

Consultar a diario el pronóstico del tiempo

Para saber si nevará el día de navidad. Pero por mucho que los british sueñen con pasar una white christmas lo tienen muy complicado ya que aquí nieva muy poco.

De hecho solo hay una nevada «auténtica» cada 10 años aproximadamente y digo lo de auténtica porque según la Met Office (oficina meteorológica) se supone que se puede considerar que nevará en navidad si cae aunque sea solamente un copo de nieve durante el día 25.

En el siglo XX solo ha habido 7 navidades blancas y las posibilidades para este año son de un 6%. Pero ya se sabe que la esperanza es lo último que se pierde…

Ir de Mercadillos

Si en Londres ya de por sí hay un montón de mercadillos, estos se duplican al llegar la navidad. En estas fechas la ciudad huele a canela y a vino caliente.

El más famoso de todos es Winter Wonderland, que cada año por estas fechas se instala en Hyde park. Este año tendrá lugar del 19 de noviembre al 3 de enero. Y sin duda alguna visitarlo es una de las mejores cosas que hacer en Londres en navidad.

 

También podemos disfrutar de mercados navideños en Trafalgar Square, Leicester Square y mi favorito, el que se instala a la orilla del río y ocupa la zona de Southbank.

Alucinar con el alumbrado

Iluminación Regent Street de Londres en navidad 2020

Créeme que si te digo que Londres es una de las ciudades más bonitas para visitar en Navidad y es que se pone sus mejores galas para dejarnos con la boca abierta.

La iluminación de sus calles es una de las más espectaculares del mundo, así como los eventos del alumbrado:

El que da el pistoletazo de salida a las navidades londinenses siempre es el encendido de Oxford street, efectuado por algún personaje famoso y el cual atrae a millones de curiosos. Fecha aún por confirmar.

En la elegantísima Bond Street, en la cual encontramos las tiendas de las grandes firmas no se quedan atrás. No te pierdas la decoración de la fachada de Cartier!

Una de las iluminaciones más esperadas es la de la famosa Carnaby Street. Este año el tema es Carnaby Kaleidoscope , una exhibición de más de 600 mariposas brillantes que significan el renacimiento. transformación, cambio, esperanza y vida. El encendido será el 4 de noviembre.

Tampoco te puedes perder como están decorados Covent Garden y su espectacular Piazza, el barrio de Mayfair o la zona de Southbank.

Pero sobre todo no puedes pasar una navidad en Londres y no pasear por Regent Street, ya que fue justamente en esta calle donde empezó esta maravillosa costumbre del alumbrado en 1954. Desde hace unos años está iluminada por «The Spirit of Christmas» que nos recuerda esa primera decoración de ángeles tocando trompetas. Hoy en cambio mueven sus alas y brillan a través de 300.000 bombillitas LED que la convierten en uno de los lugares más mágicos donde sentir el espíritu de la Navidad en Londres. Se iluminarán a partir del 12 de noviembre.

Hacer Window Shopping

Los escaparates de las tiendas y centros comerciales más prestigiosos parecen competir entre sí por ver quien luce una decoración más espectacular en navidad.

Y aunque podamos pensar que esta es un tradición moderna, déjame decirte que fue Selfridges el primero en alumbrar los escaparates durante la noche en este período para que las personas pudieran ver los objetos expuestos y esto fue el año 1909!

De hecho fue su propietario el primero en acuñar la frase «X días para Navidad», así como la de «el cliente siempre tiene la razón» (a lo que como guía turística desde hace 20 años puedo asegurar que no siempre es cierto…).

Los que no te deberías perder por nada del mundo son: Selfridges, Fortnum and Mason, Harrods, Liberty, Hamleys, John Lewis, Cartier,…

Aún así mi recomendación es que te dediques a pasear y hacer window shopping (mirar escaparates) por las principales calles comerciales: Regent, Oxford, New Bond Street… porque no vas a saber con cual quedarte. Además te voy a dar una buenísima noticia: en Londres las rebajas empiezan el 26 de diciembre!

Patinar sobre hielo

Pista de hielo Somerset house en Londres en navidad

Fotografía somersethouse.org.uk

Londres se llena de pistas para patinar sobre hielo en navidad, alguna de las cuales están situadas además en lugares icónicos de la capital como el Museo de Historia Natural o la Torre de Londres.

Pero si me tengo que quedar con una tengo claro que elijo la que instalan en el patio de Somerset House. Sobre todo una vez que oscurece (que aquí es poco después de las 4 de la tarde en esta época, no te vayas a pensar) por su decoración, el ambientazo, tiene DJ e incluso un bar con vistas a la pista. Eso sí, es imprescindible reservar con antelación para tener tu plaza garantizada.

Nadar en un lago

Si ya has patinado sobre hielo ¿que te parecería nadar en un lago helado? porque esa debe ser la sensación que tienes al meterte en el lago Serpentine de Hyde Park.

Esta tradición se lleva a cabo cada 25 de diciembre a las 09.00 a.m. desde 1864.

Si aún así te consideras muy valiente y te encantaría probar la experiencia siento decirte que por el riesgo que conlleva (sobre todo debido a la temperatura extrema) solo podrás asistir como espectador, ya que está reservada a solo hombres que pertenezcan al club de natación Serpentine.

Enviar postales

Primera postal de navidad publicada en Londres en el año 1843

Los ingleses se envían postales por cualquier motivo: cumpleaños, aniversarios, santos, porque nace un niño, porque encuentras trabajo…por TODO!

Y claro está, también por navidad! de hecho si te enfadas con alguien lo primero que haces es eliminarlo de la lista de a quien mandar una postal de navidad.

Precisamente fue en Londres donde encontramos el origen de los famosos christmas navideños y que por desgracia en muchos países, como España, han caído en desuso por causa de las nuevas tecnologías.

 

Era el año 1843, una época en la que el uso era enviar una postal por navidad y otra por año nuevo. Imagínate que como yo eres vago y encima tienes un montón de amigos, que pereza! Pues eso mismo debió pensar sir Henry Cole.

Por lo que le pidió a un amigo suyo pintor que plasmara una ilustración navideña en una tarjeta de cartón de tres caras, en la cual se leyese el mensaje «feliz navidad y feliz año nuevo». De la cual hizo 1000 copias en una imprenta y listo (foto).

Y es que ya lo dice la famosa frase: Si tienes entre manos un trabajo difícil, dáselo a un vago, encontrará una manera más fácil de hacerlo!

De las 1000 tarjetas impresas, las que no utilizó las vendió cada una por 1 chelín. Hace poco una se ha subastado vendiéndose por £8,469.

La primera postal que recibí en 2020, de mi vecino Martin

Es muy común encontrar postales con un petirrojo dibujado en ellas. Esto se debe a una broma que tiene más de 150 años, cuando los carteros llevaban capas rojas por uniforme y la gente les llamaba «robins» (petirrojos).

Si has perdido esta tradición te animo a recuperarla, es una de mis favoritas! Hazme caso, recibir una postal mola mucho! así que este año sorprende a tus seres queridos, que vamos a ser sinceros, un whatsapp no es lo mismo.

Darle tu carta a Papá Noel

Santa apareció por primera vez en Harrods en 1908 y desde ese año son muchos los centros comerciales en los que los niños hacen fila para sentarse en el regazo del padre de la navidad y contarle sus deseos.

Aunque realmente la primera vez que santa se dejó ver en público en Londres fue en la tienda J R Roberts Stores en las navidades de 1888.

Los grottos (cuevas o cabañas) más famosos (y para los cuales es casi imposible encontrar un hueco disponible) son los de Harrods y como no, el de la juguetería Hamleys.

Aparte de que son los más caros, o qué pensabas, ¿Qué hablar con Papá Noel era gratis en Londres? En el 2019 el precio para una familia de hasta 3 personas en Hamleys eran 45 libras esterlinas y tenías 15 minutos a tu disposición para contarle a Santa todos tus deseos. Así que ya sabes, su la lista es larga, habla rápido.

Correr disfrazado de Santa Claus

Cada año el 8 de diciembre se lleva a cabo en Londres una carrera muy navideña: el Santa run. En la que miles de participantes se disfrazan de Papá Noel y recorren 5 o 10 km en esta carrera benéfica.

Hay premio para el mejor disfraz, pero si no tienes tiempo para ser creativo ellos te proporcionan uno gratuitamente. Si quieres participar vete ya echándole un ojo en su página web ya que las plazas vuelan más rápido que los renos de Santa.

Lucir con orgullo tu «ugly sweater»

Si has visto la película del Diario de Bridget Jones recordarás como Mark Darcy se muere de vergüenza por tener que llevar su jersey navideño.

Pues aquí de vergüenza nada, es típico que te lo pongas para la cena de navidad del trabajo o lo luzcas con orgullo en estas fechas. De hecho, algo que nació en EEUU y ha llegado hasta aquí es hacer concursos por ver quien lleva el jersey de navidad más feo u hortera.

Cada año la ONG Save The Children organiza en diciembre el día del jersey navideño para recaudar dinero bajo el slogan «Make the world better with a sweater». 

Hasta no hace mucho solo las marca low cost se habían lanzado a vender este tipo de jersey, pero ahora también las grandes firmas han lanzado sus christmas jumpers, por lo que no tienes excusas.

Y por si te estabas preguntando si yo lo tengo…

Yo con mi ugly sweater en la comida de navidad

En la comida de Navidad del trabajo, 2017

Y hasta aquí las 17 costumbres que hacer en Londres en Navidad. Pero si quieres saber qué pasa cada día de las fiestas, desde el 24 de diciembre hasta el 1 de enero, no te pierdas mi artículo cómo se celebra la navidad en Londres.

Espero haberte convencido para viajar a Londres esta navidad 2021!

Y querido Santa, si me estás leyendo, para el año que viene quiero un cuerpo delgado y una cartera bien gorda ¡en ese orden¡

Trata de no confundirte como el año pasado…

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